古代也并非所有人都可纳妾,纳妾在古代可谓是贵族的特权

古代实行一夫一妻多妾制,即一个人只允许有一个妻子,但允许有多个妾存在。妻妾在家庭地位上可谓有着天壤之别,正所谓“娶妻纳妾”,妻子是明媒正娶的正室,其家庭地位几乎等于男主人;而妾则是以资财买来的,基本相当于私人财产。

提到古代的婚姻制度,大多数人总会想到一夫多妻和三妻四妾,实际上并不准确。古代娶妾乃是有着严格限制的,甚至可以作为一种身份的象征,从汉代到元朝,普通人是根本没有资格娶妾的。

汉朝规定“功成受封,得备八妾”、“卿大夫一妻二妾”、“庶人一夫一妇”。也就是说,只有为朝廷立下大功之人,在功成受封之后,才可以娶一个妻子,纳八个妾;而普通的卿大夫则可以娶一个妻子,纳两个妾;至于普通百姓,便只能坚持一夫一妻制了。

根据汉朝的这种规定,纳妾显然成为了一种权贵阶层特有的特权,而这种制度一直到元朝时,都被严格贯彻。普通百姓想要获得特权,便必须通过奋斗成为“上层人士”,否则是根本没有纳妾资格的,且一旦发现还会遭受处罚。

元朝时期,随着外族注入中原,这种严格的纳妾制度开始得到一定程度放宽,《元史》有载:(谭澄)建言:“不孝有三,无后为大:宜令民年四十无子听取妾,以为宗祀计。”也就是说,如果你四十岁了还没有孩子,那么为了保证血脉的延续,朝廷允许纳妾。

明朝建立之后,对元朝的这种制度进行了继承,“至于庶人,必年四十以上无子,方许奏选一妾”,而且进一步规定,即使无子纳妾,也仅限于一人。而且,明朝官员还有一项特别的规定,“官员不可纳妓为妾,否则革去官职,永不叙用”。

总之,古代虽然没有严格的“一夫一妻”要求,但对于普通人来说,纳妾还是遥不可及的事情。而且更为严重的是,就算放开了条件也要有相当的经济实力才能养得起。

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